‘In memoriam Thera Beun – erevoorzitter van Hapin – 1928 – 2017

Op 24 januari j.l. overleed op 88 jarige leeftijd Thera Beun-Voorstad, ere-voorzitter van Hapin. Zij behoorde, samen met Nicolaas Jouwe en Niek Padding, tot de initiatiefnemers tot de oprichting van onze organisatie. Verontwaardigd over de wijze waarop de Papoea’s in 1969 door Nederland en de internationale gemeenschap in de steek waren gelaten, riep ze, strijdbaar en gepassioneerd, op tot handelen: het mobiliseren van de publieke opinie in Nederland ten behoeve van het Papoeavolk dat dreigde rechteloos ten onder te gaan. Ze bestookte de politici in Den Haag met petities, brieven en handtekeningenacties om de politiek te confronteren met de frauduleuze volksstemming in 1969, waarbij het droevige lot van het Papuavolk bezegeld leek.

De stichting Hulp aan Papoea’s in Nood (Hapin) was voor Thera Beun een podium en een actiegroep tegelijk. In een interview in 2012 zei ze over die eerste jaren van Hapin: “We zamelden spullen in en stuurden die naar Papua. Kleding, linnengoed, speelgoed en medicijnen. Ze hadden daar niets. We schreven al onze kennissen aan, zetten advertenties in kranten. Op een gegeven moment gingen we zelfs het telefoonboek nabellen op zoek naar nieuwe donateurs.” Ook de contacten met Papoea’s over de hele wereld werden warm gehouden. “We waren altijd bezig met het schrijven van brieven. Dat was soms echt nachtwerk. Onze gezinnen hebben er misschien wel eens onder geleden, maar we voelden die noodzaak. Dat is nu niet anders. Nog steeds denk ik dat de Papoea’s in vrijheid hun eigen keuzes moeten kunnen maken, en nog steeds denk ik dat ze onze steun daar bij kunnen gebruiken”. Tot aan haar dood heeft Thera Beun zich actief betrokken gevoeld bij het werk van Hapin. We gedenken haar met groot respect voor haar langdurige en tomeloze inzet voor de Papoea’s en voor Hapin.

Facebooktwitterpinterestlinkedin

Projecten